ウインドゲイト緑

2017年11月14日

【From America】「買い物用カートが有料?」

カートアメリカのウインドゲイト緑です。

昔の日本は、肉は肉屋さん、魚は魚屋さんに行って買い物をするのが普通でしたが、日本も大型スーパーが登場して、買い物といえば大きなカートを押して店内をぐるりと回れば、必要なものは殆ど何でも揃う時代になりました。

アメリカでも全く同じで、店内は大きなカートを押して買い物をします。しかし、このカートの扱いはアメリカと日本で少し違っているなあと感じていました。大きな駐車場まで荷物を持って行って、やっと荷物を車に入れました。すると、その場にカートを置いて行ってしまう人の多いこと! 勿論 駐車場の中には沢山のカートを返却する場所があるのにも関わらず、そこまで行くのが面倒くさいのか? 返却する人は少ないです。更に、ホームレスの人達はこのカートを盗んで家財道具(?)を入れて通りを歩いている姿も見かけます。

カート02そんな消費者の悪いマナーに「待った!」をかける店が登場しました。店内で使うカートを有料にしたのです。有料、といっても、25セントのコインを入れてカートを使い、使用後にはカートを元に戻したら25セントが戻ってくる仕掛けですので、有料、という言葉には語弊があるかもしれません。しかし、使ったカートをきちんと元に戻してください、というメッセージなのです。

私は、以前 オランダでこの方式を見かけたことがありましたので、ああ、あのシステムがアメリカにも導入されたのか、という気分であまり違和感はありませんでしたが、急いで買い物をする時には少し不便かしら? という気がします。

アメリカの多くの空港では、スーツケースを乗せるカートが有料です。料金はなんと5ドル(550円)もするのはちょっと高すぎる気がします。空港によって、使用後に返却したら25セントが戻ってくる場合、全く戻らない場合、色々なケースがあり、戻る場合 実際には4ドル75セントですが、それにしても高いと思わざるを得ません。

日本は、空港のカートもスーパーのカートも無料で使えるので 大変便利だと思います。お客さんに便利に気持ちよく使って頂く事で、また利用したいと思う店、リピーターが集まる店にすることの方が最終的には店の戦略としては成功するような気がしますが、日本の皆さんはどう思いますか?




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2017年11月07日

【From America】「アメリカ人はDIYが大好き」

DIY車アメリカのウインドゲイト緑です。

皆さんは車のメンテナンスをどうされていますか? オイル交換、タイヤのローテーションなどを定期的に行う時には、デイーラーさんに御願いしているのでしょうか?

アメリカでは、DIY つまり「Do It Yourself」の意味ですが、多少のメカの知識があり、ハンデイーマンであれば そういうことは自分でやる、という人も少なくありません。というのも、アメリカは人件費が高いので、メンテナンスの費用が随分と違ってきます。

そんな人達に朗報です。今までは自分のガレージで車の下にジャッキをあてがって車の一部を持ちあげ、下に潜り込み、狭い、しかもやりにくい体勢でやっていた仕事ですが、自動車修理工場がなんと自分の仕事場を解放して、1時間15ドル(1ドル110円として1650円)の価格で修理工場の機械と道具を全て使わせてくれる、というサービスを始めました。一番嬉しい事は、ジャッキを使わなくても車全体を持ち上げてくれるので、自分は車の下に潜り込まなくて良いことです。タイヤのローテーションなど、一つひとつのタイヤを取り外すごとに、ジャッキを上げたり降ろしたり、するのは時間がかかる作業でした。それがあっという間に出来ます。車の下に潜り込む代わりに、自分は車の下で立った状態で作業が出来るのも、便利ですね。
そして、自分でやり始めたもののどうしてよいか? 困った時には、プロのメカニックがアドバイスまでしてくれるというのですから、実に安心です。

アメリカ人はDIYが大好きなのですが、ついにDIYが車のメンテナンスにまで及んできた、という嬉しいニュースでした。


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2017年10月31日

【From America】「インフルエンザの予防注射はドライブスルー」

Flu shotアメリカのウインドゲイト緑です。

そろそろ秋も深まり、風邪のシーズンがやってきますね。皆さんはインフルエンザの予防注射をもう済ませましたか?

アメリカの健康保険制度は日本の健康保険制度とかなり違うところが多いのですが、アメリカではインフルエンザの予防注射は殆どの保険を使って、無料で受けることが出来ます。更に、その予防注射をしてくれるのは、あちこちの薬屋さんで、医師や看護士ではなく訓練をした薬剤師が行うのです。それだけでも日本の皆さんは驚くことでしょうが、更にびっくりなのは、ドライブスルーでインフルエンザの予防注射をしてしまう、というシステムです。

ドライブスルーといえば、日本でもマクドナルドなどのファスト・フードのチェーン店では見かけますが、車社会のアメリカでは、結婚式から薬屋さんまで何でもかんでもドライブスルーが多いです。

今回は、そのドライブスルーで行われるインフルエンザの予防注射に行った友人から話を聞きました。大きな駐車場にどんどん車が入ってくるのを、交通整理しながら健康保険証を確認するそうです。確認できれば、料金は無料ですから「ハイ、そちらに車を回して 待っていてください」と指示され、待っていると看護士さん(或いは 薬剤師さんかもしれませんが)が次々に車までやってきて、車の窓を開けて腕をだすと、さっと注射をしてくれて終了。何とも便利で、スムーズ&スピーデイーだった、と言っていました。

日本では、予防注射の前にはきちんと熱を測り、健康状態を確かめて、更には医師が注射をする、或いは熟練看護士さんが注射をする、というのが普通だと思います。そして、料金は様々な補助金がある場合もありますが、無料、というわけではないので、こんなドライブスルーの予防注射方式が実現するとは思いませんが、とてもアメリカらしい光景だと思いました。


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2017年10月24日

【From America】「ウイスキーに音楽を」

ウイスキーに音楽01アメリカのウインドゲイト緑です。
音楽は心を癒し、和ませてくれる素晴らしいものです。胎児がお母さんのお腹の中にいる時から「胎教」としてクラッシック音楽を聴かせることが、赤ちゃんに良い影響を与えることが証明されています。
音楽を聞かせると植物が良く育つ、というのも聞いたことがあります。今回はなんとウイスキーに音楽を聞かせると、味が更に美味しくなる、というお話です。

ウイスキーに音楽02ウイスキーは樽の中に入れて寝かせることで熟成して美味しくなる、ということは皆さんご存知だと思います。今までは、樽の素材とか熟成する時の温度や湿度にこだわった研究がなされてきたようですが、今回の画期的なことは、写真にあるように樽を通してウイスキーに音楽を聴かせるという方法で、味に差が出ることが分かりました。カリフォルニアに実際にレポーターが行って、味を比べたところ、確かに味が違って、更に美味しくなっていると言っていました。

音楽を聴かせる、ということを音の周波数によって振動が違うから、、、、と色々研究していけば、将来それなりの答えも出てくるのでしょうが、それよりもクラッシックを聞かせたウイスキーの味、ロックンロールを聞かせたウイスキーの味、などと表現するほうが夢があって素敵な感じですね。果たしてどんな味なのか? チャンスがあったら飲み比べてみたいものです。

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2017年10月17日

【From America】「ドーナッツの語源」

ドーナッツ01アメリカのウインドゲイト緑です。
ドーナッツはアメリカ人が大好きなお菓子です。映画を見ていると警察官が署で食べているシーン、或いは張り込み現場に差し入れするのはコーヒーとドーナッツが定番です。日本にもダンキン・ドーナッツやクリスピー・クリームが上陸して、ドーナッツの美味しさが紹介されています。

しかし、どうして「ドーナッツ」というのでしょうか? その語源を探ってみると、ドーナッツやケーキ、クッキーの生地のことを「dough」といいますよね。
このdoughの真ん中に元々は木の実の nutsを入れていたことが語源なのだそうです。「dough nuts」が変化して、「donuts」となったということです。
ドーナッツ03今では真ん中にナッツの入ったものは売られていません。というのも1872年にドーナッツの真ん中の穴を開ける機械が発明され、それで今の真ん中に穴のあるドーナッツが誕生しました。

ドーナッツという言葉は食べ物だけではなくて、真ん中に穴の開いたものをドーナッツ型と表現して、ドーナッツ・クッションなども売られているのですから、もう四角、三角、○、そしてドーナッツと形を表現する言葉にまで発展していますね。

アメリカ人が好むドーナッツの食べ方は、コーヒーに浸して食べる、という方法です。これは、日本そばの食べ方で江戸っ子がうるさい講釈を言うのに似ていて、あまり長く浸さず、さっと浸して食べるのが「通」だとか、、、、。 ちょっと古くなって乾燥してしまったドーナッツの食べ方としては良いかもしれませんが、私としてはドーナッツはそれだけで食べて、コーヒーを飲んで口の中で融合させる方が美味しいような気がします。皆さんもアメリカ人になった気分で一度この食べ方をお試しくださり、ご感想を聞かせてくださいね。



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